ブルネイの市街地でクロコダイルを探し/Search for crocodiles in Brunei city


2023年12月某日、ブルネイの首都バンダルスリブガワンの市街地でクロコダイル探しを行った。ブルネイはカリマンタン島(ボルネオ島)に位置する小さな国家であり、水上集落や美しいモスクなど興味深い場所が多くある。今回、短い滞在期間であったが、予定にはなかったクロコダイル探しが急遽、始まったのである。

きっかけは、ブルネイの空港からタクシーに乗った際に見かけた看板である。
_DSC9547_20240131.jpg
写真はタクシーから見た看板とは異なる場所に設置されている物だが、クロコダイルの注意喚起を行う看板で、これは街の至るところで確認ができる。つまり感覚的には、渋谷駅にある【ハトのフン注意】みたいなものである。これは野生のクロコダイルが見れる絶好のチャンスかもしれない。

早速、市街地を流れるブルネイ川の川沿いを歩いてみることにした。
_DSC9796_20240209.jpg
上の写真のように、道路と川を隔てる柵がない場所がいくつか確認できた。これは恐らく、停泊場である。ブルネイは自動車が一般的な移動手段なのだが、ブルネイ川をエンジン付きのボートで移動することも日常的なようだ。それを示すかのように、滞在中には何度もボートタクシーが、行き来するところを目撃している。

このような停泊場でバスキングしている可能性があると思ったのだが、そう上手くはいかないようだ。結局、このような停泊場でクロコダイルを発見することは出来なかった。場所を変え、今度は中心街より少し北にある自然公園へと行ってみた。
_DSC9830_20240209.jpg
自然公園の入り口では、やんちゃな奴らがお出迎えしてくれた。ちなみにサルは市街地の木々にも普通にいたりする。日本の都市部で現れたら大騒ぎになるものだが、ブルネイの首都バンダルスリブガワンでは一般的なようだ。

しかし、今回の目的はクロコダイル。早速、自然豊かな公園の敷地内へと入り、水辺を中心に捜索を進める。
_DSC9836_20240209.jpg
_DSC9856_20240209.jpg
いかにもクロコダイルがいますと言った感じの公園であったが、その姿は確認できなかった。というか、例の看板すらなかった。だんだん雲行きが怪しくなってきたが、果たしてクロコダイルたちは本当にいるのだろうか。近年、ブルネイ川の水上集落では都市部から流れてくるゴミが社会問題となっているようだが、その影響もあったりするのだろうか。

とりあえず、まだ時間はあるので、別の場所を探してみることにした。ちなみに自然公園には可愛い亀がいた。
_DSC9824_20240209.jpg
自然公園から歩くこと30分ほど、別の公園を発見する。この公園はGoogleMapで確認すると小さな川と大きな川の合流地点となっており、ひと気も少ないことから、何だか期待できそうな場所である。そしてパチンコだったら激熱演出に値する、あの看板も設置されていた。
_DSC9877_20240209.jpg
_DSC9880_20240209.jpg
この辺りは川の水位が高く、足元まで来ていた。クロコダイルの登場を期待する一方で、濁った水から突如現れた場合、私は川に引きずり込まれ、デスロールの餌食になるだろう。

とまぁー、そんな妄想にふけっていてもクロコダイルは現れることもなく、ただ川を眺める時間だけが過ぎていく。これは完全に駄目なパターンである。交差する小さな川の方も覗いてみることにした。
_DSC9863_20240209.jpg
_DSC9864_20240209.jpg
何だか、こっちの方がディスカバリーチャンネル感はある。深さはそれほどないが、水中には魚の姿も確認できたので、もしかすると、もしかするぞ。川岸にクロコダイルが通った跡がないか、じっくりと探していたその時であった。

わずかに草木をかき分ける音が聞こえた。急いで音がした方にカメラを向け、その姿をカメラに収めた。
_DSC9442_20240209.jpg
1mもないサルバトールモニターであった。大きい個体であれば2m以上にもなる世界で2番目に大きいオオトカゲであるのだが、今回の目的は、こいつではないので、残念感が半端でない。そろそろ探索できる時間も終わりを迎えそうである。

最後に私は、最も期待できる場所へと移動した。それがこちらの中州である。
_DSC9929_20240209.jpg
この場所をGoogleMapで調べると、数か月前に撮影されたと思われるクロコダイルの写真が投稿されている。確かに川幅が結構あるので、人間が近づくことの出来ないこの場所は、クロコダイルたちにとっては絶好の休憩スポットとなるだろう。

さぁ私のクロコダイル運はどれほどのものか……。
_DSC9938_20240209.jpg
_DSC9950_20240209.jpg
期待を込めた中州にも彼らはいなかった。私のクロコダイル愛も、まだまだと言うことだ。結局、半日ほど費やし、ブルネイの市街地に潜むクロコダイルを探す旅を行ったが、収穫はゼロであった。次回は是非、長期滞在してブルネイ川を優雅に泳ぐ、その姿をみたいものである。

最後に……。話は全然変わるのだが、滞在したホテルでは洗面台からベッドまで至る所に蟻がいて、寝てる間も、かゆかゆだったのだが、ホテルの近所を歩いていると原因が分かった。
_DSC9757_20240209.jpg
おわり。

Search for crocodiles in Brunei city

I searched for crocodiles that live in the rivers that flow through the urban areas of Brunei, but in the end I was unable to see them. Next time I wanna get revenge by staying for a long time.

Location: Bandar Seri Begawan Brunei
Shooting date: 12/2023
Category: Amazing place
関連記事